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Relativity Space计划在3月8日将世界上第一枚3D打印火箭Terran 1发射太空

2023-03-06 17:08:44  来源:激光网    

  3月8日,Relativity Space 计划将世界上第一枚 3D 打印火箭 Terran 1 发射到太空。该公司最初计划在起飞前进行最后一次测试,但决定发射是为了让火箭不会有退化的风险。

  在 Relativity Space 从美国联邦航空管理局获得发射许可后,该发射于 2 月 22 日宣布。这项名为“祝你好运,玩得开心”的任务将测试 Terran 1 能否进入轨道。它还将测试 Relativity Space 专有的 3D 打印技术,该技术结合了 3D 金属打印、人工智能和自主机器人技术,可在 60 天内用原材料制造火箭。

Relativity Space 的 Terran 1,世界上第一枚 3D 打印火箭

图片来源:相对论空间

  Terran 1 高 110 英尺,宽 7.5 英尺,是尝试轨道飞行的最大 3D 打印物体。火箭的 软件驱动架构“……能够满足卫星客户不断变化的需求,同时还提供市场上最灵活、最实惠的发射服务。”

  Terran 1 将不会在其首次飞行中携带任何有效载荷,但 NASA 已与 Relativity Space 签署合同,未来将使用该火箭发射一颗小型卫星。该合同是美国宇航局风险级专用和拼车 (VADR) 任务的一部分。据NASA称,VADR 将提供新的机会和科技有效载荷,并培育不断增长的美国商业发射市场。

  Relativity Space 还在研发 Terran R,这是一种完全可重复使用且完全 3D 打印的运载火箭。它将能够向近地轨道发射 20 吨重物,旨在为客户提供“能够在地球、月球和火星之间执行任务的点对点太空货轮”。Terran R 将于 2024 年从卡纳维拉尔角发射升空。

  空间与 3D 打印

  3D 打印技术以前曾用于火箭,但从未达到这种规模。例如,专门从事火箭发动机设计的美国公司Aerojet Rocketdyne,就借助3D打印为美国宇航局的阿尔忒弥斯一号火箭制造了四台RS-25发动机。该公司将激光粉末床聚变 (LPBF) 用于大部分火箭发动机,据报道将发动机的总体生产成本降低了 35%。LPBF 是一种 3D 打印方法,通过使用激光束逐点连接经过深思熟虑的材料。

接受微重力测试的零重力 3D 打印机

  由于由 Made in Space 和 NASA 合作创建的 Zero G 3D 打印机,现在也可以在太空中进行 3D 打印。这台打印机于 2014 年被送往国际空间站,它通过将一条连续的塑料线送入加热的挤出机并送入托盘上来创建三维物体。打印机不受微重力影响,在太空中正常工作。

  此后,更多的 3D 打印机被送往国际空间站,例如欧洲航空航天公司空中客车公司制造的Metal3D打印机。Metal3D 可以打印金属,使宇航员能够打印辐射防护罩和各种工具等零件。

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